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  4. Malé : tout sur la capitale des Maldives

Il est presque impossible de se rendre aux Maldives depuis d'autres pays, en contournant la capitale de l'état de Malé. Après tout, c'est ici que tous les touristes arrivent. Nous allons essayer de vous présenter cette ville par contumace. Nous parlerons de son histoire et de sa géographie, de ce qui et comment vit ici, et, en fait, de ce qu'il faut faire et regarder à Malé. Vous voudrez peut-être le connaître de plus près. Après tout, Malé mérite vraiment d'être plus qu'un simple point de transit 

Улицы Мале
Rues De Malé | Asad Photo Maldives

Histoire

L'histoire de Malé commence dès le 12ème siècle, lorsque ce lieu a été habité par des tribus dravidiennes de l'Inde voisine et de Ceylan. Au début, leur colonie s'appelait Mahal, ce qui signifiait " papaye ". C'est cet arbre qui a poussé sur l'île avant tous les autres arbres plantés par l'ordre du premier roi - Koimala.

Папайя и ее плоды
Papaye des Maldives et ses fruits

Malé - résidence des souverains

En général, à l'origine, les premiers colons ur l'île sans dirigeants et pratiquaient principalement la pêche. Coimala était le roi des terres du Nord, mais les habitants l'ont adopté et ont été autorisés à rester et à s'installer aux Maldives. Il planta des arbres sur l'île, construisit un palais et, pendant son règne, la ville fut rebaptisée en Malé. Depuis lors, Malé est devenu la résidence de tous les dirigeants et a reçu un autre nom - l'Île royale. En passant, le nom de l'état lui-même - les Maldives, vient juste de la capitale et signifie " îles Malé ".

Le 20e siècle crucial

Après un certain temps, la ville a été clôturée par un mur de fortification avec des portes, des mosquées ont été construites ici, des maisons de commerce ont commencé à apparaître au 17ème siècle. Mais jusqu'aux années 20 du 20ème siècle, Malé ne s'est presque pas développée en tant que ville : la plupart de son territoire était occupé par des forêts et sa population n'était que de 5 000 habitants. Dans les années 1930, la modernisation a commencé : les premières banques, hôpitaux, établissements d'enseignement et administrations ont vu le jour. La population a commencé à augmenter et les autorités ont dû démolir les murs de défense, nettoyer les cimetières, niveler et élargir les routes pour augmenter la surface habitable.

En 1968, la monarchie a été abolie aux Maldives. Le nouveau président Ibrahim Nasir a reconstruit la ville et a ordonné de détruire la résidence des dirigeants précédents - le Palais royal. Et quelques années plus tard, le tourisme s'est produit aux Maldives et Malé a changé au-delà de la reconnaissance.

Мале сегодня
Malé aujourd'hui | Asad Photo Maldives

Géographie et faits intéressants

Emplacement

En fait, Malé ce sont 4 îles situées dans le Sud de l'atoll de Malé Nord (Kaafu Atoll) dans l'océan Indien. Ce sont des récifs coralliens plats dont la superficie totale est de 9,27 kilomètres carrés. En général, les Maldives sont considérées comme l'un des pays les plus bas du monde, ce qui affecte certainement son climat.

Мале, столица Мальдив
Malé, la capitale des Maldives | Asad Photo Maldives

Climat

Le climat de Malé est caractérisé comme une mousson tropicale. Comme dans l'ensemble des Maldives, il y a 2 saisons : la saison des pluies - de mai à novembre, et la saison sèche - de novembre à avril. C'est le second qui est considéré comme plus propice à un voyage aux Maldives, car il n'est pas si étouffant à ce moment-là. Le soleil brille 12 heures par jour : de 6 heures à 18 heures. De plus, entre janvier et avril, l'eau azur atteint son apogée de transparence et le monde sous-marin vibrant de l'océan Indien est visible comme dans le creux de la main.

Pour Malé, il n'y a pas de grandes fluctuations de température. Le maximum moyen ici est d'environ 30 degrés Celsius et le minimum moyen est de 26,5. Cette température élevée tout au long de l'année est due au terrain bas du territoire de la ville. Dans ce cas, l'humidité relative est généralement comprise entre 77 et 82%.

Population

Malé compte environ 150 000 habitants, soit un tiers de la population totale des Maldives. Parmi ceux-ci, environ 110 000 vivent sur l'île de Malé et le reste sur d'autres atolls.

  • 95% des habitants de la capitale sont des résidents du pays, bien qu'on entend des rumeurs d’une présence de plus de 20 mille travailleurs non enregistrés de l'étranger qui travaillent ici.
  • Dans le rapport sexuel, les indicateurs sont presque égaux, avec une légère prédominance des femmes.
  • La population de Malé augmente rapidement. En grande partie grâce à une meilleure médecine, une meilleure éducation et plus de possibilités d'emploi, les résidents d'autres atolls déménagent dans la capitale.

Aujourd'hui, Malé est parmi les dix capitales les plus peuplées du monde avec un chiffre de 27 010 personnes par mètre carré.

Жители Мале
Habitants de Malé | Asad Photo Maldives

Structure de la ville

Division administrative

Malgré le fait que Malé soit en fait situé sur l'atoll de Kaafu, il s'agit d'une unité administrative distincte. La capitale des Maldives se compose de l'île centrale de Malé, qui, à son tour, est divisée en 4 parties :

  • Mafannou (côté Nord-ouest) ;
  • Henveyru (côté Nord-Est) ;
  • Halolu (côté Sud) ;

Un autre quartier de Malé - Vilimale - se trouve sur l'atoll voisin de Villingili qui a servi à l'époque de lieu de séjour des prisonniers, puis est devenu une station balnéaire. Il y a aussi le quartier de Hulumale, situé sur l'île artificielle du même nom, peuplée en 2004.

Мале, столица Мальдив
Malé, la capitale des Maldives | Asad Photo Maldives

Gestion de la ville

La ville est administrée par le Conseil municipal, qui existe ici depuis 2011. Malé est divisé en 11 circonscriptions politiques, chacune ayant son propre conseiller.

Affaires et industrie

Malé est le centre commercial et économique des Maldives. Les principaux investissements y sont dirigés et la plupart des bénéfices sont générés ici. Malé abrite le port du pays et la marina principale, ce qui en fait l'épicentre de l'activité commerciale. Les services et le commerce occupent environ 30% de l'économie de Malé. La flotte marchande compte plus de 30 navires pour le transport de marchandises.

Торговыесудна на Мальдивах
Navires marchands aux Maldives | Asad Photo Maldives

Transport

Routes

Le transport routier n'est généralement pas très développé aux Maldives, mais Malé est plutôt une exception. Le trafic ici est très intense et presque non réglementé. 77% des véhicules sont des motos et des scooters, seulement 9% sont des véhicules automobiles, et presque toutes entre eux se trouvent sur l'île de Malé.

Il n'y a que deux routes dites extérieures : le pont Sinamale (inauguré en 2018) qui relie Malé à l'île de Hulhule, et la route entre les îles Hulhule et Hulhumale.

Il existe également plusieurs lignes de bus publics qui circulent entre les trois îles.

En outre, Malé est l'un des très rares endroits du pays où il existe un service de taxi.

Оживленные улицы Мале
Rues animées de Malé | Asad Photo Maldives

Aviation

À Malé, sur l'île de Hulhule, se trouve le principal aéroport international du pays, Velana. Son histoire commence dans les années 60, alors que ce n'était qu'une piste. Et seulement en 1981, avec le développement du tourisme dans les îles, l'aéroport a été reconstruit et officiellement ouvert comme " Aéroport international de Malé ". En 2011, il a été renommé en l'honneur du deuxième Président des Maldives et fondateur de l'aéroport lui-même - Ibrahim Nasir. En 2017, l'aéroport a reçu son nom actuel, ce qui signifie le nom de famille de la maison de Nasir.

  • Environ 23 miles vols internationaux de 50 compagnies aériennes qui transportent plus de 3,3 millions de passagers transitent par l'aéroport chaque année. En plus, environ deux millions - sur les vols intérieurs.
  • La plupart des passagers étrangers à Malé viennent de Chine, d'Allemagne, du Royaume-Uni, d'Italie et d'Inde.
  • Les vols intérieurs sont divisés en 2 types. Le premier - aerotaxi (Seaplanes) - effectuent des vols de Vilena aux îles voisines. Dans la plupart des cas, il s'agit de vols charters réglementés par des voyagistes ou des stations touristiques. Le second concerne les vols réguliers de compagnies aériennes nationales reliant Malé à d'autres aéroports du pays.

Самолет авиакомпании FlyMe
Avion de ligne de la compagnie aérienne FlyMe | Asad Photo Maldives

Transports par eau

Des bateaux-taxis naviguent entre les îles de Malé. Par exemple, de l'île de l'aéroport à l'île de Malé, ils partent de la jetée toutes les 10 minutes en moyenne et coûtent environ 1 $. En outre, les navires de Malé se rendent aux îles voisines selon un horaire (à des intervalles d'environ 15 minutes) ou selon le remplissage.

Пассажирские паромы в Мале
Ferries passagers à Malé

Que voir et que faire à Malé

Principales attractions

  • La mosquée Hukuru (" Mosquée du Vendredi ") est la plus ancienne mosquée du pays. Elle a plus de trois siècles et demi. Ce sanctuaire a été construit sur le site d'un ancien temple à partir de blocs de corail et d'essences précieuses (bois de santal, acajou et autres). En général, la finition du bois ici est tout un art. L'un des spécimens les plus précieux est un panneau de bois sculpté du XIIIe siècle représentant l'introduction des Maldives à l'Islam. Pour entrer dans la mosquée, les non-musulmans doivent obtenir une autorisation spéciale du ministère des affaires islamiques. La plupart des employés de Hukuru sont des représentants de ce ministère, donc si vous êtes habillé de façon appropriée et que vous n'êtes pas venu pendant la prière, vous pouvez obtenir l'autorisation directement sur place.

Минарет мечети Хукуру
Minaret de la mosquée Hukuru | Asad Photo Maldives

  • À côté de la mosquée, il y a un minaret blanc et bleu et un cimetière connu sous le nom de " Cimetière des sultans ", avec des pierres tombales de corail sculptées. Celles aux bords arrondis sont des pierres tombales de femmes, celles pointues sont des pierres tombales des hommes. Certaines tombes portent des inscriptions dorées. Cela signifie que le Sultan est enterré ici. Il y a aussi des mausolées familiales entières avec des murs sculptés dans le cimetière. Contrairement à la mosquée, aucune autorisation n'est requise pour entrer dans le cimetière.
  • La plus grande mosquée du pays se trouve également à Malé et est également dédiée au vendredi - c'est la Grande Mosquée du Vendredi dont la salle peut accueillir simultanément 5 000 fidèles. Elle a été construite par les forces conjointes des Maldives, du Pakistan, du Brunéi et de la Malaisie en 1984. Contrairement à l'ancienne Mosquée du Vendredi, la nouvelle est en marbre blanc et sans décor. Une caractéristique du bâtiment moderne est le grand dôme d'or qui est devenu une sorte de symbole de la ville. Outre la fonction religieuse, le bâtiment en a d'autres. Par exemple, diverses réunions et événements officiels ont souvent lieu ici, y compris l'inauguration du président. Il abrite également le Centre Islamique. Pour visiter la Grande Mosquée, les non-musulmans n'ont pas besoin d'autorisation, mais le temps de visite est strictement limité - de 9h à 17h, à l'exclusion du temps de prière.

Большая Пятничная Мечеть и Исламский центр Мале
Grande Mosquée du Vendredi et Centre Islamique à Malé | Asad Photo Maldives

  • En face de l'ancienne mosquée dans le centre historique de Malé se trouve un autre bâtiment important - le palais Muliage - la résidence du Président des Maldives. Le palais a été construit au début du 20ème siècle par le Sultan Shamsudin III pour son fils Hassan Izzuddin. À l'époque où le Prince vivait ici, le Palais est devenu un lieu de réunions et de divertissements célèbre - avec des spectacles animés, de la musique et de la danse. En 1938, Hassan fut exilé et le Palais resta vide jusqu'à la Seconde guerre mondiale, au cours de laquelle il abritait le ministère de l'intérieur. Après l'abolition de la monarchie en 1953, le Président nouvellement proclamé Mohamed Amine Didi a fait de Muliaga sa résidence. À l'époque des présidents ultérieurs, ce bâtiment servait à la fois de palais présidentiel, de bureau et de Palais de justice. Le statut de résidence lui a été rendu en 2009 par le troisième président des Maldives, Mohammed Nasheed.

Дворец Мулиаге
Palais Mulee-aage | Asad Photo Maldives

  • Une partie très importante du palais est la sépulture de Meduziarai. Auparavant, elle était directement reliée à Mulee-aage, maintenant c'est un bâtiment séparé. Le théologien marocain Yusuf Al-Berberi y est enterré. On pense que c'est lui qui a apporté l'Islam aux Maldives en 1153.

Musée National

Une place particulière parmi les attractions des Maldives est occupée par le Musée national, situé dans deux bâtiments dans le Parc du Sultan qui faisait autrefois partie du Palais Royal. Les trois étages du bâtiment du musée, construit au début des années 1950 (le soi-disant " Vieux musée "), présentent de nombreuses artefacts du patrimoine historique et culturel des Maldives de l'antiquité à nos jours.

Parmi les expositions intéressantes :

  • collection de baguiers laqués pour lesquels les maldiviens sont célèbres ;
  • extraits de l'enregistrement de la célèbre réunion sous-marine organisée par le président Nasheed en 2009 ;
  • collection marine qui présente le squelette de 6 mètres de la plus rare race de baleine.

Le bâtiment du Nouveau musée a été offert aux Maldiviens par le Parlement chinois. Il présente des intérieurs et des expositions de l'époque du Sultanat, ainsi qu'une collection de documents officiels de 1600 à 1930.

Poissonnerie

La pêche est l'une des principales activités des habitants des Maldives. Le marché est un lieu emblématique où vous pouvez non seulement goûter ou acheter une variété de friandises fraîches et inhabituelles provenant des eaux de l'océan, mais aussi observer le fonctionnement de toute cette sphère. Contrairement à de nombreux marchés européens, l'animation du marché aux poissons de Malé commence après le dîner. Ici, les pêcheurs viennent et étalent leurs prises, ici ils coupent des carcasses géantes de thons, de barracudas, de bars et d'autres habitants de l'océan Indien.

Торговцы рыбой
Poissonniers | Asad Photo Maldives

Activités

En plus de visiter les attractions décrites ci-dessus, il y a encore beaucoup d'options pour passer du temps à Malé. Ci-dessous quelques-uns.

  • Excurcions à pied.
  • Visite de deux heures sur le plus grand sous-marin de passagers du monde avec une plongée à une profondeur de 150 mètres.
  • Snorkeling sur les récifs.
  • Workshops d'artisanat national et ateliers culinaires.
  • Croisières vers les îles voisines et plus encore.

Сноркелинг на Мальдивах
Snorkeling aux Maldives

Meilleurs hôtels à Malé

Il y a suffisamment d'hôtels de différents niveaux et prix à Malé. La plupart sont situés sur l'île aéroportuaire de Hulhule et dans la partie Nord de l'île de Malé. Vous trouverez ci-dessous une liste des hôtels avec les meilleures notes de clients.

  • Hotel Jen Malé, Maldives by Shangri- La. C'est un hôtel 4 étoiles sur l'île de Malé, dans un quartier commercial près de l'océan. Il propose des chambres chics avec des baies vitrées panoramiques, des spas, des bars et des piscines sur le toit. L'inconvénient c'est le manque d'alcool.
  • A proximité se trouve un autre hôtel - Samann Grand. Il a également 4 étoiles, mais il est standard, dépourvu de désagréments superflus par rapport à Jen Malé.
  • Un autre bon hôtel à Malé près de la plage, à 5 minutes du Musée National - Sala Boutique Hotel.
  • L'hôtel Maagiri 4* a ouvert ses portes à Malé il y a moins de deux ans et a réussi à gagner en popularité. Les clients apprécient beaucoup les petits déjeuners ici !
  • L'un des meilleurs hôtels de l'île de Hulhumale est le Rivethi Beach Hotel 4*, ouvert en 2014. Vous pourrez pratiquer de nombreuses activités telles que le snorkeling, la pêche, la plongée sous-marine et la planche à voile.

Il n'y a pratiquement pas d'hôtels de chaîne à Malé. Mais l'hôtellerie se développe rapidement ici, donc les choses pourraient bientôt changer.

L'hôtel le plus proche de Malé est le Kurumba Maldives, c'est avec lui que tout a commencé en 1974. C'est le premier complexe aux Maldives, mais il a subi de nombreuses rénovations et continue d'être très populaire.

Апартаменты ближайшего резорта Мале
Appartements de la station près de Malé | Kurumba Maldives

Meilleurs restaurants à Malé

Fondamentalement, les restaurants de Malé ne se spécialisent pas dans une cuisine particulière, mais préparent des plats de différentes nationalités. Les plus populaires sont thaïlandais, indiens, italiens et américains.

Le format le plus courant des établissements à Malé sont les salons de thé (teashops). Ils servent aux clients un hedhikaa (collations qui prévoient de courtes pauses pour les prendre) et du thé. Mais pendant le déjeuner ou le dîner, ils peuvent offrir quelque chose de plus sérieux. Ces salons de thé fonctionnent principalement de 5 heures du matin à une heure du matin.

Parmi les restaurants recommandés

  • Belle Amie Bistro (cuisine chinoise, indienne) ;
  • Sala Thai Restaurant (thaï, asiatique) ;
  • The Sea House - Maldives (fruits de mer) ;
  • Établissements de la chaîne maldivienne Lemongrass (cuisine asiatique, fruits de mer) ;
  • Seagull Cafe House (cuisine italienne) ;
  • The Manhattan Fish Market Maldives (fruits de mer).

Пляжный ресторан
Restaurant de plage

Shopping à Malé

La principale rue commerçante de Malé s'appelle Majeedee Magu. Il y a un tas de taupes et divers magasins avec des vêtements, des cosmétiques, des accessoires, des articles ménagers, etc. De plus, c'est le meilleur endroit pour acheter quelque chose de souvenirs des Maldives, comme des tasses à mesurer en bois, des râpes à la noix de coco, des boîtes à bijoux laquées traditionnelles, des couteaux ou des tapis à base de plantes finement tissés.

Улицы Мале
Rues De Malé | Asad Photo Maldives

Faits intéressants

  • Aux Maldives, les numéros de maison sont rarement utilisés; au contraire, ils donnent à chaque maison un nom (souvent associé à des plantes, exotiques ou même excentriques). Par exemple, " Oasis ", " Sweet rose ", " Nil River ", " Morning Fresh ", " Hot Lips " et d'autres.
  • Les restaurants de Malé ne servent pas d'alcool. Mais certains peuvent avoir de la bière sans alcool.
  • Aux Maldives, il n'y a pas de théâtres, pas de salles de concert, pas de clubs bruyants. Les locaux préfèrent passer des vacances en famille à la maison ou à la plage.

Пляжный досуг жителей Мальдив
Loisirs à la plage des habitants de Maldives | Asad Photo Maldives

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