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Foire aux questions sur les Maldives
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  4. Ile de Utheemu aux Maldives : où loger, manger, se détendre

Connaissiez-vous le lien étroit des Maldives avec le Portugal ? Au 15ème siècle, les navigateurs portugais débarquèrent sur les sables très blancs où se reposent désormais les touristes. L'île d'Utheemu est un souvenir des batailles de ces années lointaines.

Informations générales

Située dans la partie nord de l'archipel, l'île d'Utheemu ravit les touristes par sa beauté pittoresque et son importance historique. Il est situé sur Haa Alif, dans la partie nord de l'archipel, à environ 297 kilomètres au nord de Malé. Elle est assez petite : environ 900 mètres de long et 700 mètres de large.

Arif
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Capturé par le Portugal

L'île d'Utheemu qui est devenue l'un des lieux où se sont déroulés des événements historiques aux Maldives.

L'île est célèbre pour être la patrie du sultan Muhammad Thakurufaanu, qui eut raison des envahisseurs portugais. Il a vaincu les envahisseurs avec ses frères.

L'occupation portugaise est décrite dans les sources officielles comme « la période la plus brutale et la plus humiliante de l'histoire des Maldives ». Cela a duré quinze ans.

Le chef de la résistance n'était pas de Malé, mais de l'atoll de North Tiladunmati situé au nord de l'île d'Utheemu. Là, Mohammed Thakurufaanu , fils d'un ancien respecté de l'île, chef religieux et marchand, a persuadé ses deux frères, Ali et Ghassan , de le rejoindre dans la guerre contre l'occupation portugaise et la conversion forcée au christianisme. Il a contacté les Maldiviens vivant sur Maliku (Minicoy) est l'île du groupe Laccadive, située la plus proche des Maldives.

Les frères Thakurufaanu ont pu construire un vaisseau rapide, qui a reçu le titre de Kahluohfummi . Sur ce navire, ils ont transporté leurs familles et d'autres habitants de l'île à Malika.

Thakurufaanu a commandé un bateau, dont un modèle en métal se trouve maintenant sur le rivage, et a embauché deux de ses frères et trois autres hommes comme équipage. Le groupe a ensuite fait la guerre aux Portugais, lançant des attaques furtives contre les envahisseurs, une île à la fois, sous le couvert de la nuit, se retirant en pleine mer pendant la journée.

Ils ont débarqué sur les îles la nuit, ont tué les Portugais endormis, puis ont rapidement navigué. Au cours d'un de ces raids, Ali a été capturé et décapité.

Quelques années plus tard, les tactiques d'attaques surprises ont cessé d'être efficaces - les Portugais ont accru leur vigilance et, après une visite secrète à Male Thakurufaanu, se sont rendu compte qu'il ne pouvait pas faire face aux envahisseurs sans aide extérieure. Il s'est approché du Raja de Malabar. A noter que les conséquences inattendues de cette décision que l'Etat dut démêler au cours des deux siècles suivants. En 1573, dans la nuit du premier jour du mois de Rabeu al- awwal (maintenant appelé le Jour de la Nation et célébré annuellement le premier jour du troisième mois du calendrier lunaire), les forces de résistance attaquèrent Malé, et avec l'aide des habitants, la capitale a été libérée. Il a fallu huit ans de guérilla pour restaurer l'indépendance.

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Histoire du Sultan-Libérateur

Thakurufaanu est devenu sultan et a régné pendant seize ans. Il fonde la dynastie Utheemu , qui reste au pouvoir pendant 121 ans. Il a pris la fille d'Ali, Rasgefaanu, comme épouse.

Il réforme l'administration et la justice et organise une milice populaire efficace. Il a été le premier à introduire des pièces de monnaie au lieu de coquillages en circulation et a établi des relations commerciales avec d'autres pays. Son règne fut une période de paix et de prospérité. La tombe de ce héros national est située à Malé, un centre islamique et l'une des rues de la capitale porte son nom. Jusqu'à présent, la maison dans laquelle il vivait a été préservée - à Utheemu , un centre commémoratif a été construit sur l'atoll le plus au nord des Maldives .

Le sultan a été couronné en 1573 sous le nom de Mohammed Thakurufaanu. Il hissa le drapeau de la dynastie Utheemu, qui domina jusqu'en 1692. Au total, 11 sultans de la dynastie régnèrent sur les Maldives. Un palais traditionnel en bois a été conservé de cette époque. Il a plus de 500 ans. Les habitants connaissent bien l'emblème de l'île d'Utheemu , le palais en bois du sultan Mohammed Thakurufaanu. Cependant, peu de vacanciers connaissent cet endroit.

Que voir sur l'île d'Utheemu

Le palais, construit entre 1512 et 1528, a survécu - avec ses rideaux blancs, ses lampes antiques et ses balançoires.

Mais la caractéristique la plus ingénieuse était un simple trou dans le mur en bois. Ce trou projetait une image mouvante de l'extérieur sur la draperie du lit, tout comme un sténopé. Le guide a déclaré qu'à cette époque, cet appareil était ce qui se rapprochait le plus d'un système de vidéosurveillance.

Les spectaculaires intérieurs en bois courbé vieux de 500 ans mettent en valeur les compétences des premiers Maldiviens. Vous verrez des balançoires, des lampes à huile de noix de coco et une grande grange au toit de chaume qui servait à l'époque de chambre d'amis.

Il vaut également la peine de visiter les environs de l'île pour se familiariser avec le mode de vie local. Vous pouvez également jeter un œil aux enregistrements du Bod Thakurufaanu Memorial Center et rendre hommage à l'ancienne mosquée de Kadhuwaloo .

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Infrastructures insulaires

Environ un millier de personnes vivent sur l'île d'Utheemu . Il n'est pas particulièrement populaire parmi les touristes. Mais depuis le lancement du tourisme local avec des maisons d'hôtes sur l'île locale depuis 2010, les infrastructures s'améliorent. Les clients peuvent séjourner dans l'une des rares maisons d'hôtes de l'île et se mêler aux habitants tout en découvrant la nourriture et la vie quotidienne de ces magnifiques îles tropicales.

Hébergement sur l'île d'Utheemu

C'est une île d'excursion d'une journée. Il n'y a pas de choix particulier de logement : plusieurs chambres d' hôtes . Mais ce n'est pas loin des îles locales habitées. À côté se trouve le Hideaway Beach Resort and Spa, Annama Lodge and Dive, JA Manafaru.

Hideaway Beach Resort & Spa
Hideaway Beach Resort & Spa

Comment se rendre sur l'île d'Utheemu

Il semblerait que se rendre sur l'île soit facile : il suffit de louer un bateau ou un bateau. Mais l'île n'a pas de port ou de jetée pour un amarrage plus sûr des bateaux. C'est l'une des principales raisons pour lesquelles l'île d'Uteemu ne figure pas parmi les sites touristiques les plus visités.

En raison de la structure complexe du fond sablonneux autour de l'île, pas une seule jetée n'a été construite jusqu'à présent. Des tentatives ont été faites, mais se sont terminées par le fait que la jetée a été emportée. Ainsi, lorsque vous vous rendez sur l'île, préparez-vous à atterrir dans l'eau, à faible profondeur, le bateau sera conduit le plus près possible, mais l'excitation de la mer peut créer des difficultés lors du débarquement et de l'atterrissage.

Il est important de noter qu'il peut être très difficile de se rendre sur l'île d'Utheemu depuis n'importe quelle île voisine, sauf si vous êtes accompagné d'un batelier local expérimenté.

Pour s'y rendre, vous pouvez prendre un avion pour Hanimaadhoo puis prendre un dhoni ( bateau de pêcheur ) qui vous emmènera à Utheemu en 45 minutes, ou prendre un bateau à moteur depuis l'une des îles de villégiature voisines.  

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